Twitter je Slimmer II

Hoe Twitter voor jezelf iets zinnigs kan betekenen, zul je zelf moeten uitvinden. Toen de ballpoint geïntroduceerd werd, adviseerde ook niemand wat je ermee moest schrijven. Maar als je iets te melden hebt, kunnen deze tips je wel op ideeën brengen. Essentie is dat je met Twitter beschikt over de kracht van de groep waarmee jij verbonden bent. Razendsnel.. zonder grenzen. Evenmin kosten.

Twitteraars zijn nieuwsgierig. Al kennen velen je niet, ze lezen graag jouw ideeën in korte berichten. Zeker als je aardige dingen deelt, slimme sites, een leuke vondst of actueel nieuws, is dat allemaal welkom. En het omgekeerde is ook waar: als je vervelende dingen rondstuurt of alleen maar lawaai maakt of nutteloze mededelingen, dan sluit iedereen zich van je af. Het is dus net als in een fijn café.
Twitter werkt pas goed als je een interessante groep hebt opgebouwd. Zowel jouw volgers als mensen die jij volgt zijn daarbij van waarde. Vakgenoten zijn voor velen heel erg de moeite, maar het kunnen ook lotgenoten, smaakgenoten of andere gelijkgestemden zijn. Stel, je stuurt een berichtje: ‘wie weet er een veilig hotel in Guatemala City?’ dan is er bij 100 mensen altijd wel iemand met een tip. En die doet er dan ook nog meteen dé essentiële website bij die je zelf nooit gevonden had. En de rest, die geen idee heeft, zwijgt. Zo werkt Twitter. Of je vraagt eens welke goedkope Chardonnay het best smaakt, of je wilt weten of iemand nog een geschikte poetsvrouw weet, je krijgt vrijwel altijd waardevolle tips die je op Google nooit zult vinden. Toen ik zelf mobiel twitterde dat mijn internet er voor een heel weekeinde af lag, kreeg ik binnen 5 minuten drie opmerkelijke antwoorden. De eerste verwees naar een slimme website voor “internet-doe-het-zelf” en dus niet naar de Ziggo-site waarop ik vastliep. De tweede had een vervangend modem uit de kelder opgedoken. En een derde nodigde mij uit voor een feest, want “hoe kom jij anders een weekeinde zonder internet door?” Dat was met Google nooit gelukt.
Hoe je die groep ontwikkelt? Maak op www.twitter.com jouw persoonlijke account aan, beschrijf je interessesfeer, doe er ook een portretje bij, zodat mensen een gezicht hebben bij jouw inbreng en voeg eens voorzichtig een paar mensen toe die je hebt gevonden bij Linkedin, Facebook of via een bekende twitteraar. En misschien wat kranten, omroepen. Zo krijg je snel nieuwtjes en elke dag een paar nieuwe deelnemers in jouw twitterlokaal. Zie het als jouw feestje en als je zelf af en toe waardevolle dingen zegt, wordt het er vanzelf drukker.
Plukte je voorheen gretig elke dag de krant uit de bus.. het is niet ondenkbaar dat je spoedig in de trein, in de wachtkamer, naast het fornuis, op het toilet je favoriete twitters uitleest. En daar zit dan elke keer wel iets bij wat je op geen andere manier geweten zou hebben, maar wel interessant kan zijn. En als je een keer iets organiseert, publiceert, uitbrengt van enige omvang, kun je tot op de laatste minuut mensen uitnodigen en inspireren. Het valt niet te ontkennen dat er tijd in gaat zitten, al doe ik de voorspelling dat het je op andere vlakken enorme tijdwinst kan opleveren. Wil je er wat meer over horen, kijk dan eens naar Martijn Aslander of bekijk eens deze uitgebreide instructie. Je het ook nog eens nalezen in andere woorden. Mij vind je hier.

Twitter je Slimmer I

Toen men op 15 Juni 1938 de kroontjespen terzijde legde om de eerste Ballpoint Pen uit te proberen, trok menigeen een bedenkelijk gezicht. Wat moet dat nu worden, zo’n dun lichtblauw lijntje dat in niets te vergelijken is met het diepe inktzwarte spoor in dik en dun zoals een vulpen of een kroontjespen dat kan? De eerste reacties op Twitter zijn vandaag ongeveer dezelfde.

Nog maar pas, in oktober 2006 startte Twitter officieel. In datzelfde jaar hadden heel wat Nederlanders hun eerste stappen op Hyves gezet. Met wisselend enthousiasme bij ouders. Want wat moeten al die vage bekenden met onze vakantiefoto’s in badkostuum? Inmiddels lieten hun dochters zich alweer paaldansend fotograferen door vriendinnen en liepen aansluitend hun bezoekcijfers in de duizendtallen.
Niet echt een ervaring om aan weer iets nieuws te beginnen. Maar Twitter is absoluut geen sociale netwerksite als Hyves of Facebook, maar juist dankbaar communicatiegereedschap. Zoiets als een ballpoint in een tijdperk van ganzenveren. Wie zich oppervlakkig oriënteert, komt uit bij de twitterende Maxime Verhagen, die ons op gepaste tijdstippen vertelt dat hij de tweede kamer binnenstapt of zijn parkeergeld heeft vergeten. Dat kan inderdaad ook met Twitter, maar daar ligt niet de kracht. Het medium is vooral een razendsnel organisatie-instrument. Maxime Verhagen heeft nu zo’n 24.000 mensen die hem volgen. Bij een deel daarvan heeft hij inmiddels de sympathie gewonnen, door met enige regelmaat aardige, slimme, eerlijke en nuttige opmerkingen te maken en vriendelijk op vragen te reageren. En dat steeds in korte berichtjes van minder dan 140 karakters. De kracht van het medium komt straks – bij de verkiezingen – aan het licht, als Verhagen zijn volgelingen vraagt om een zeer actuele poster te downloaden van zijn website. Binnen 10 minuten zullen de eerste posters achter de ramen verschijnen. En zullen bovendien duizenden volgers zijn bericht retweeten (doorsturen) in hun eigen netwerk. Dat worden dus honderdduizenden Nederlanders. Binnen 10 minuten. Hoe gaat Wilders hem dat nadoen? Het beste voorbeeld van Twitter hebben we kunnen zien bij de verkiezingen van Barack Obama. Hij wist met behulp van dit medium een onwaarschijnlijk grote massa te mobiliseren. Uiteraard in combinatie met zijn ijzersterke web-tv en zijn mediagenieke retoriek en presentatie. Al het conservatieve kapitaal van de VS heeft hem niet van de overwinning kunnen afhouden. Dat was voor een wezenlijk deel de kracht van Twitter. Dit medium gaat sneller dan gedacht de kranten én TV hun dominante hoofd kosten. Want Twitter is razendsnel en ook mobiel te gebruiken op momenten dat je er zélf zin in hebt. En als je er wat vaardigheden mee hebt opgedaan, ontdek je dat je zelf ook een medium bent. Als jij twittert dat de nieuwe film Avatar een oninteressante hype is, dan kan daar bij jouw 100 volgelingen geen promotiebudget uit Hollywood tegenop. Want wat jij zegt is menens, zonder eigen belang. En wat Hollywood roept, is ingegeven door winstbejag.
In deel II zal ik toelichten hoe je een zinvolle start kunt maken zonder je agenda te overbelasten. Hebben we het over een hype? Nee, ik schrijf vanaf nu met een ballpoint pen en leer meteen steno.

Iemand Staat Op

Na de teleurstelling van Kopenhagen verkeren we in een vacuüm. Hoe verder, nu blijkt dat de leiders van deze wereld niet bereid zijn over de landsgrenzen heen te kijken? Als we de deskundigen moeten geloven is de klok van 12 uur al begonnen met haar zware slagen.

Hoe bewust zijn we eigenlijk van onze voetafdruk? Met de CO2 gaat het dus niet goed. Maar de eerste basisbehoefte die wereldwijd in het gedrang komt is drinkwater. Er zijn al gebieden waar die spanning dagelijks voelbaar is: elke Israëlische burger beschikt goedkoop over 280 liter drinkbaar water per dag, de doorsnee Palestijn moet een etmaal rondkomen met 8 liter. Nederlanders en Belgen beschikken ook over eindeloos veel drinkwater en gebruiken zo’n 120 liter per dag. Een aanmerkelijk deel van dat water heeft een extreem banaal doel. Het wordt namelijk gebruikt voor het wegspoelen van onze ontlasting. En in één minuut douchen, spoel je 8 liter water door het putje. Die eerste 8 liter laat ik al onbenut stromen totdat het water op temperatuur is. Daar doet een Palestijn dus een hele dag mee.
In het Braziliaanse Porto Alegre levert men per persoon de dagelijkse basisbehoefte aan water aan een zeer laag tarief. Maar elke liter extra wordt daarna snel duurder. Dat remt het verbruik enorm en bovendien wordt zo elke inwoner bewust van zijn behoefte. De schokkende cijfers over ons watermisbruik in de lage landen brengen de oude beerput in herinnering. Zou daar niet een heel slimme, verbeterde versie van denkbaar zijn? Een septic tank die ongeveer net zo slim de energie uit onze verzamelde ontlasting haalt, als een zonnepaneel energie haalt uit het zonlicht?
En als we op een dag de olieprijs zien stijgen, dan gaan we natuurlijk geheel nieuwe drama’s beleven. De schaarste van energie die ons te wachten staat gaan we niet trotseren door alleen de CV een graadje lager te zetten. Maar daarover een andere keer, laat ik positief eindigen. Ik zie bij TEDx in Amsterdam een man opstaan, die de juiste snaar raakt. En in de zaal zit onder meer Martijn Aslander en Paul Rinkens (ijverig schrijvend) als toehoorders in de ochtend; het deed me deugd ze daar te treffen. Als onze Staatssecretaris van Europese Zaken Frans Timmermans in het bestuur van ons land, of in Europa meer ruimte zou krijgen, is dat wellicht alweer een stap in de juiste richting. Los van alle politieke idealen die in ons partijenstelsel schuil zouden moeten gaan – wie ziet de verschillen nog? Ik heb dan ook weinig met de huidige politiek – herken ik in zijn verhaal de gedrevenheid en overtuiging die nu nodig is. Al zouden veel klassieke aandelenkoersen het zwaar hebben met Timmermans als Premier, er komt dan in elk geval een bewustwording op gang. Waarmee we misschien slim en tijdig reageren op de hoge hindernissen die onafwendbaar zullen verschijnen.